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The Serpent: conheça a história real de Charles Sobhraj que inspirou a nova minissérie da BBC e Netflix
05.12.2020
postado por JCBR
Faltando um pouco menos de um mês para a estreia de The Serpent na BBC One, o The Telegraph fez uma matéria sobre o serial killer Charles Sobhraj contando alguns detalhes sobre sua vida e seus crimes. A matéria também conta com uma entrevista realizada por Guy Kelly com o verdadeiro Herman Knippenberg, responsável por capturar o serial killer, e com o Richard Warlow, roteirista principal da minissérie. A revista do site também destacou a matéria em sua recente edição que pode ser conferida clicando nas miniaturas abaixo:

Confira a tradução da matéria completa:

Como um herói silencioso rastreou a Serpente, o assassino em série mais procurado do mundo
Uma nova série da BBC conta a história do improvável diplomata que levou à justiça um dos psicopatas mais infames dos anos 70

Quarenta anos atrás, o psicólogo criminal canadense Dr. Robert Hare elaborou uma lista para determinar se uma pessoa é ou não psicopata. Entre cerca de 20 características, ele incluía mentira patológica, boa lábia e charme superficial, excesso de autoestima, delinquência juvenil, promiscuidade sexual, versatilidade criminosa e, claro, uma falta de empatia.

Não se sabe se Charles Sobhraj, um francês de 76 anos conhecido como o Assassino do Biquíni, o Assassino da Cisão e a Serpente, que assassinou pelo menos uma dúzia de jovens em todo o sul da Ásia na década de 1970, evitando ser capturado desde que ele se tornou o homem mais procurado da Interpol, já fez o teste de Hare. Mas para Herman Knippenberg, o homem que acabou interrompendo o reinado de horror de Sobhraj, isso não importa. Ele está convencido.

“Sobhraj é com certeza um psicopata. Ele se encaixa em todos os critérios. Cada um”, diz Knippenberg, enfaticamente. Ele repete uma característica particular com gosto. “A ausência. Total. De empatia.”

A história instigante, terrível e às vezes absurda de Charles Sobhraj não é amplamente conhecida na Grã-Bretanha. Na França, porém, onde ele nasceu e onde (após uma libertação na prisão), ele viveu como uma figura pública desprezada, mas arrogante, ou no sudeste da Ásia, onde cometeu muitos de seus assassinatos conhecidos, ou na Índia, onde cumpriu uma pena de 20 anos de prisão, ou no Nepal, onde atualmente está condenado à prisão perpétua, seu caso é tão infame quanto o de qualquer assassino em série.

Herman Knippenberg fotografado em Wellington, Nova Zelândia, novembro de 2020 | CRÉDITO: Victoria Birkinshaw

No próximo mês, uma nova minissérie da BBC e da Netflix, The Serpent, apresentará Sobhraj ao público ocidental. Cinco anos em desenvolvimento e filmado em vários continentes de cada lado do mundo, vem dos produtores por trás de Victoria, o escritor de Ripper Street e o diretor de The Missing, e estrelado pelo famoso ator francês Tahar Rahim no papel-título, junto com Jenna Coleman como sua noiva e cúmplice quebequense, Marie-Andrée Leclerc, além de Ellie Bamber e Tim McInnerny

Ao longo dos oito episódios, a série mostra como Sobhraj — posando, principalmente, como um comerciante de joias inofensivo — seduziu, enganou e massacrou seu caminho ao redor da trilha hippie da Ásia nos anos 1970. Mas por mais que ele adorasse ser a estrela, Tom Shankland, o diretor, e Richard Warlow, o escritor principal, evitou deliberadamente esse caminho. Em vez disso, a narrativa é dirigida por Knippenberg (interpretado pelo ator britânico Billy Howle), o discreto diplomata holandês cuja investigação obstinada sobre Sobhraj deixou os dois estreitamente ligados.

“Charles era esse rei lagarto, a personificação camaleônica dos anos 70, mas o que me fascinou foi o confronto com Herman, um homem que poderia celebrar — para usar a linguagem da época — virtudes “mais quadradas” de diligência, decência e compaixão”, diz Warlow.

Knippenberg e Shankland começaram a enviar e-mails em 2015, mas o diretor soube da lenda de Sobhraj quando ele tinha 18 anos, viajando para o Nepal na década de 1980, e foi informado de ‘um cavalheiro e sua namorada com uma gangue que atraía hippies para sua ruína’. Ele se lembrou de novo sete anos atrás e, depois de mais pesquisas, descobriu que havia um jogo de gato e rato envolvido. E o gato, Knippenberg, era tão interessante quanto o rato.

Tahar Rahim e Jenna Coleman em The Serpent | CRÉDITOS: BBC/Mammoth Screen

Knippenberg agora com 76 anos, mora em Wellington, Nova Zelândia, local de seu último cargo de quatro anos (ele se aposentou em 2003, após três décadas no serviço estrangeiro). Ele mora lá com sua segunda esposa, Vanessa, um pássaro Kiwi, e passa sua aposentadoria “essencialmente lendo, assistindo filmes e, pela manhã, faço uma hora de caminhada rápida por seis quilômetros”. Uma presença afável e calorosa ao telefone, a memória prodigiosa de Knippenberg significa que ele pode se lembrar, com notável precisão, todos os eventos complicados de seu cargo na embaixada holandesa em Bangkok em meados da década de 1970.

Ele tinha 31 anos e estava em sua primeira grande missão no exterior quando chegou, com sua primeira esposa, Angela (interpretada por Bamber na série), como o terceiro secretário da embaixada na Tailândia em 1975. Filho de um médico do leste da Holanda, na época, ele estava “meio que em uma posição inferior” — sua bandeja de documentos tendia a incluir contratempos de intercâmbios comerciais, a estranha disputa de passaportes e montanhas de papelada.

Ocasionalmente, um jovem turista da Holanda sumia do mapa. Sendo o sudeste da Ásia em meados da década de 1970, eles tendiam a ser hippies (ou “cabeludos”, como eram chamados com desdém nos círculos diplomáticos de Bangkok), que se desviaram de sua trilha de mesmo nome e se esqueceram de escrever para seus pais.

Essa foi a suposição inicial da embaixada em fevereiro de 1976, quando Knippenberg foi convidado a investigar o caso de um casal holandês desaparecido, Henk Bintanja e Cocky Hemker. “Eles não escreviam há seis semanas, até o Natal. Pensei: ‘Algo está errado aqui'”, lembra Knippenberg. “Mas pensei que talvez eles tivessem perdido um passaporte ou ficado doentes e estivessem presos em algum lugar na mata.”

Uma nota informativa de um dos pais dos viajantes desaparecidos afirmou que a dupla conheceu “um francês, um negociante de pedras preciosas”, que os convidou para ficar com ele em Bangkok. Isso não era necessariamente motivo de alarme, mas a noção de um francês suspeito voltou quando um diplomata belga amigo de Knippenberg lhe contou sobre dois passaportes holandeses vistos em um apartamento de propriedade de um francês de ascendência vietnamita e indiana mista, que havia rumores de que assassinou vários mochileiros.

9 de abril de 1997: Sobhraj está desfrutando de uma leitura sobre si mesmo em Paris após sua libertação da prisão na Índia | CRÉDITO: Shutterstock

Quando soube disso, Knippenberg se lembrou de um artigo de jornal horrível dois meses antes sobre um casal australiano cujos restos mortais assassinados e carbonizados foram encontrados em uma estrada na Tailândia. Dois detalhes no relatório o impressionaram: a camiseta que a mulher usava havia sido produzida na Holanda e eles haviam chegado à Tailândia pela “Trilha Hippie” da Europa.

Ele logo descobriu que os corpos eram apenas informalmente presumidos como australianos, então ele se organizou para que fossem identificados. No necrotério da polícia, ele encontrou uma dentista holandesa analisando os corpos.

“Ela se virou e disse: ‘Sr. Knippenberg, são eles!’ Eles foram estrangulados, depois queimados, então alguém os abriu no peito e os costurou de volta com um fio de telefone após a autópsia. Eu te digo, eu não fico com ânsia de vômito facilmente, mas eu engasguei. E meu motorista tailandês, um ex-policial, desmaiou”, lembra. Outro patologista lhe contou sobre a causa da morte. “Isso foi o que me deixou perplexo. Ele disse que havia fuligem nos pulmões, o que significava que eles pegaram fogo quando ainda respiravam.”

Inadvertidamente, esse jovem diplomata de maneiras suaves havia tropeçado na trilha de um assassino. O que ele não sabia era que o assassino em questão, Charles Sobhraj, já havia feito pelo menos cinco vítimas. Trabalhando com sua namorada leal, Leclerc, 31, e seu principal seguidor, o indiano Ajay Chowdhury, 22, ele passou a maior parte de um ano se movendo pelo sudeste da Ásia, atraindo hippies de inocentes para sua teia, aparentemente como um negociante de joias, mas prometendo muito mais para sua presa, na forma de abrigo, drogas, contatos e festas. Alguns deles ele arrastaria e mataria.

Henk Bintanja e Cornelia ‘Cocky’ Hemker, o casal holandês assassinado por Sobhraj na Tailândia | CRÉDITO: Shutterstock

Mesmo para os padrões dos serial killers patológicos do século 20, Sobhraj é um personagem mistificador. Nascido em Saigon, mas enviado para um internato na França, seu pai era um alfaiate indiano e sua mãe, uma mulher vietnamita local, era amante de seu pai. Quando adolescente, ele entrou no crime com pequenos delitos, mas usando seu charme, boa aparência e inteligência, conseguiu escapar de qualquer punição.

Pouco depois de se casar com uma francesa, Chantal Compagnon, que ficou grávida de sua filha, ele fugiu de um mandado de prisão viajando para o Oriente Médio e a Ásia em 1970. Lá, ele mergulhou ainda mais no crime, ganhando grandes quantias de dinheiro por meio de roubo e contrabando. Em Mumbai, onde conheceu o mercado ilegal intimamente, foi preso por assalto à mão armada, mas escapou da prisão, com a ajuda de Compagnon, fingindo estar doente.

O carisma, o oportunismo e o deslize ainda estavam presentes em Sobhraj quando ele começou a se alimentar da trilha hippie em 1975. Fugido das autoridades na Índia e no Afeganistão — várias vezes, por roubo de carro, detendo um prisioneiro dançarino de flamenco e invasão a uma loja de joias para roubar milhares de libras em pedras preciosas — ele descobriu que os nômades pacíficos eram alvos fáceis. Para ele, eles eram crédulos, impressionados com sua confiança e seis idiomas, deslumbrados com as joias que negociava e dispostos a lhe dar qualquer coisa — dinheiro, passaportes, lealdade, sexo. Sobhraj os desprezava totalmente como hipócritas viciados em drogas.

Shankland, que filmou a maior parte de The Serpent em locações na Tailândia, compara Sobhraj a Charles Manson, outro que seduziu jovens hippies em sua toca.

“Os indivíduos que têm o desejo e a capacidade de tecer fios que atraem as pessoas para sua verdade são fascinantes. É por isso que voltamos a histórias como Manson, que cometia crimes mais ou menos na mesma época que Sobhraj”, diz ele. “Há algo comovente e perturbador sobre a visão inocente e esperançosa dos hippies do mundo, e o que acontece quando isso encontra um personagem super cínico, egoísta e desgraçado que o ataca.” 

Sobhraj e sua namorada Leclerc nos anos 1970 | CRÉDITO: Shutterstock

Em agosto de 1975, Sobhraj tinha seus cúmplices, Leclerc e Chowdhury, no lugar. Ele conheceu e encantou Leclerc quando ela estava viajando pela Índia. Eles eram namorados, mas também parceiros no crime: ela poderia posar como sua esposa, ou enfermeira, ou modelo (ele ocasionalmente fingia ser um fotógrafo). Enquanto isso, Chowdhury, que Sobhraj encontrou em um parque em Nova Delhi, tornou-se um faz tudo, tanto carregador de bagagem quanto confidente e perigoso.

Embora mantivesse um apartamento em Bangkok, Sobhraj e sua pequena gangue se mudavam muito e ele usava vários pseudônimos, geralmente Alain Gautier, para coletar hippies de aparência perdida pela Tailândia. Um estratagema frequente envolvia drogar suas vítimas, com a ajuda de Leclerc e Chowdhury, usando um coquetel horrível de produtos químicos — laxantes, metaqualona, xarope de ipeca — para incapacitá-los enquanto ele copiava seus passaportes ou os roubava às escondidas.

Nos nove meses seguintes, ele começou a assassinar. Alguns se afogaram, como uma de suas primeiras vítimas, Theresa Knowlton, uma jovem americana que, em seu estupor drogado, foi despida, vestida de biquíni e depois abandonada para se afogar em uma praia no sul da Tailândia em 1975 (daí o ‘Assassino do Biquíni’). Outros foram afogados no banho, ou espancados, ou esfaqueados, ou estrangulados ou, como Knippenberg viria a descobrir, incendiados.

“Ao contrário do que geralmente se diz, que os mortos eram os fracos de sua “família substituta”, na verdade eles eram os fortes”, diz Knippenberg. “Eles foram as pessoas que o recusaram, que tinham algo que ele queria, mas não conseguia.”

Esta foi a década de 1970, uma época em que a região era amplamente desregulamentada e administrada, principalmente, por policiais facilmente corruptíveis. É assim que Sobhraj, Leclerc e Chowdhury foram autorizados a andar livremente, sem controle. As autoridades locais não acreditavam que um estrangeiro pudesse ser um comerciante de joias que poderia ser um psicopata matando em série ou eles foram facilmente enganados por um dos velhos truques de Sobhraj.

Herman Knippenberg com o ator Billy Howle | CREDITO: BBC

Ao longo de semanas e meses em 1976, Knippenberg insistiu que as autoridades investigassem o “francês” com quem o casal holandês assassinado havia ficado. Uma invasão ao apartamento de Sobhraj em Bangkok foi ordenada, que deu em nada; a polícia tailandesa o liberou quando ele apresentou um passaporte americano e alegou ser de Porto Rico.

Naquela noite, Knippenberg ficou acordado pensando um pouco mais. “De repente, me virei para minha esposa e disse: ‘Eureka! Peguei! Os americanos!’ Se ele tinha passaporte americano, devia ser americano ou matou um americano e tirou o passaporte deles. Meu palpite foi o segundo.”

Seu palpite estava certo, é claro. Sobhraj matou os americanos, sim, sobretudo Knowlton, e provavelmente roubou dezenas de outros. Seis semanas após esse ataque, Knippenberg e seu chamado “comitê de ação” de aliados — que incluía uma vizinha de Sobhraj, Nadine Gires — foram autorizados a entrar no apartamento de Sobhraj. Eles encontraram passaportes, drogas, algemas — todas as evidências de que precisavam. Mas Sobhraj há muito havia fugido para o exterior.

Enquanto isso, Knippenberg estava ficando cada vez mais obcecado por Sobhraj. Pilhas de pastas de envelopes manila acumuladas no trabalho e em casa. Ele passaria cada momento pensando no próximo movimento de Sobhraj. Embora ele afirme não ter medo de que alguém viesse atrás dele, amigos sugeriram gentilmente que ele estava envolvido demais. Uma noite, o nervosismo induzido pelo estresse resultou em ele apontando uma arma para sua própria esposa, que ele acreditava ser uma intrusa. “Foi a única vez que me senti realmente com medo. Eu quase explodi. Percebi, por causa da reação que tive, que agora estava em uma situação muito perigosa”, diz ele.

Apesar de resolver o caso, sua única esperança real de ver seu inimigo atrás das grades era confiar que, em algum lugar do mundo, ele morderia mais do que poderia mastigar. Isso aconteceu em julho de 1976, quando Sobhraj tentou drogar 22 membros de uma excursão francesa no saguão de um hotel de Nova Delhi, provavelmente para roubá-los. Parte do grupo ficou acordado e alertou as autoridades, que prenderam Sobhraj e o encarceraram por 12 anos pelo homicídio culposo de dois turistas. Leclerc foi presa dois dias depois.

“Acho que, em essência, sua queda se deu porque ele é o jogador nato”, diz Knippenberg. “Isso está de acordo com Nietzsche, que a única coisa na vida é viver o mais perigosamente possível — o equilibrista, construindo sua casa nas encostas do Vesúvio. Então você leva sua sorte o máximo que pode porque você é diferente.” 

Charles Sobhraj é libertado da prisão de Tihar em Nova Delhi, 19 de fevereiro de 1997 | CRÉDITO: shutterstock_editorial

Fazer uma lista desses eventos — além de todos os detalhes investigativos de Knippenberg, sem falar do que Warlow descreve como a “teia de estupidez” de Sobhraj — em uma narrativa coerente para a televisão não foi uma tarefa fácil. Felizmente, eles tinham Knippenberg. “Herman é incrível”, diz Warlow, “ele adora teatro e vinha a Londres para assistir peças, viajando por Bangkok e pela Europa, depois aparecia em nossos escritórios de produção com duas sacolas cheias de pastas registradoras contendo anotações e documentos, e ele saberia exatamente onde tudo estava.”

Warlow deixou não apenas Knippenberg ver os roteiros, mas também Angela, Nadine Gires e parentes de Theresa Knowlton. Sempre que possível, o elenco também conhecia seus personagens. Howle, cuja tarefa era capturar Knippenberg de 31 anos, ficou particularmente grato. “Herman tinha lembranças quase forenses de tudo, o que eu achei muito útil”, diz ele. Foi a primeira vez que ele reproduziu uma pessoa da vida real. “É um grande manto de responsabilidade, mas eu sempre me lembrava de que não é nada comparado ao que Herman realmente passou.” Eles conversaram várias vezes, mas não se encontraram até que as filmagens começaram em Bangkok em 2018.

Knippenberg está encantado com a série. “Oh, você vai ter uma surpresa!” ele exclama. Ele também está exultante com a interpretação de Howle (quando Knippenberg e eu falamos, ele estava prestes a “enviar um pequeno cartão eletrônico para Billy” em seu aniversário de 31 anos). Ao longo dos anos, vários livros e documentários foram produzidos sobre Sobhraj, mas esta é a primeira vez que Knippenberg colabora em uma adaptação para a a tela.

O outro lado da história, é claro, é o de Sobhraj. E não termina com a prisão em Nova Delhi. Na prisão de Tihar da cidade, ele se tornou o rei do castelo, manipulando guardas e outros presidiários. Para conquistar os guardas, ele amarrou um gravador à coxa e, em seguida, gravou secretamente as conversas que teve com os funcionários, nas quais eles admitiram que eram corruptos. Ele então levou a fita para o superintendente responsável e disse: “Eu sou um criminoso e você é um criminoso, então devemos cooperar”.

Funcionou. Ele recebeu itens de luxo como uma televisão em cores e uma máquina de escrever portátil e, de acordo com um guarda, poderia fazer sexo com Leclerc duas vezes por semana no escritório do superintendente. Ele estava seguro no sistema judicial indiano; tão seguro, na verdade, que quando sua sentença estava quase completa, ele escapou deliberadamente da prisão (fingindo que era seu aniversário, envenenando os guardas com lanches comemorativos e depois saindo do complexo) para ser capturado novamente e recebido mais 10 anos de prisão. A alternativa, como ele bem sabia, era a extradição para a Tailândia, onde quase certamente teria sido morto.

Em 1997, os mandados de prisão tailandeses haviam prescritos, o que significa que Sobhraj, apesar de discutir repetidamente seus assassinatos, tornou-se um homem livre aos 52 anos. Leclerc foi libertada da prisão em Nova Delhi em 1983 e teve permissão para retornar ao Canadá por ter sido diagnosticada com câncer de ovário. Ela morreu no ano seguinte. Chowdhury nunca foi capturado.

Charles Sobhraj, escoltado pela polícia nepalesa, após uma audiência no tribunal em Katmandu, 31 de maio de 2011 | CRÉDITO: Narendra Shrestha/EPA/Shutterstock

Sobhraj voltou a Paris, onde passou uma vida como uma quase celebridade, ao mesmo tempo odiado e recebendo atenção constante de pessoas fascinadas por sua história. Ele posou para jornais, cobrou 5.000 dólares para almoçar com fãs, deu entrevistas, apareceu em documentários e negociou contratos para filmes.

Então, em 2003, ele tomou a surpreendente decisão de viajar para um dos poucos países em que poderia ser preso, o Nepal. A teoria do equilibrista na corda-bamba de Knippenberg foi reprovada: Sobhraj não resistiu ao maior risco. Ele foi reconhecido, preso em um cassino e — com a ajuda de décadas de evidências de Knippenberg — condenado à prisão perpétua. Em 2014, mais 20 anos foram adicionados. Mas ele permanece confortável e se casou novamente (não se sabe quantas esposas ou filhos ele teve), desta vez com Nihita Biswas, filha de seu advogado. Ela é 40 anos mais jovem e uma vez apareceu no reality show indiano Big Boss.

Knippenberg nunca desistiu totalmente do caso, apesar de ter mudado da Tailândia para outros cargos diplomáticos nos EUA, Indonésia, Áustria, Luxemburgo, Grécia e Nova Zelândia — além de ter concluído um mestrado em teoria da liderança em Harvard, com foco, sim, em as táticas de figuras carismáticas como Sobhraj. E através de tudo isso, o gato e o rato nunca se encontraram. “Não sei o que ele tem contra mim”, disse Sobhraj certa vez sobre seu caçador.

“É uma faca de dois gumes”, diz Knippenberg. “Tudo se resume à pergunta: ‘Eu admiro o homem?’ E não, não admiro. Sou fascinado por ele, só se eu estivesse fascinado por uma tarântula ou um crocodilo de água salgada… Uma das frases favoritas de Sobhraj é: ‘Se você sentir calor, vá direto para a cozinha.’ Até certo ponto eu concordo, mas tomar um drinque com o homem? Isso vai longe demais.”

Neste momento, eu coloquei para ele, Sobhraj está preso, você pegou seu homem, e o mundo está prestes a conhecer a história do seu herói silencioso. O caso está encerrado, não está? Knippenberg soa como se tivesse sufocado uma risada: “Oh, o caso Sobhraj não fecha até que ele esteja em um mundo melhor e o Senhor lide com ele. E se existe tal lugar, Ele terá que ser severo.”

Como se desenrolou: uma linha do tempo

6 de fevereiro de 1976 — Herman Knippenberg, um secretário júnior da embaixada holandesa em Bangkok, abre seu posto e lê que foi encarregado de localizar dois viajantes holandeses desaparecidos, Henk Bintanja e Cocky Hemker. Cartas para suas famílias mostram que eles conheceram um francês suspeito, que os convidou para ficar em seu apartamento.

3 de março — Após decidir investigar se os cadáveres queimados de dois turistas, que antes se acreditava serem australianos, poderiam ser o seu casal holandês desaparecido, Knippenberg os identifica e descobre que seu palpite estava correto.

6 de março — Tendo construído um caso inicial, incluindo a identificação do francês como Alain Gautier, Knippenberg encontra uma testemunha, Nadine Gires, que mora no mesmo prédio que “Gautier”. Gires confirma que o casal visitou o apartamento e que “Gautier” era um pseudônimo de Sobhraj, que passou a maior parte do ano passado envenenando, roubando e até matando mochileiros.

11 de março — Uma batida policial é ordenada no apartamento de Sobhraj, mas ele é liberado depois de fingir ser um americano, apresentando um de seus passaportes roubados para provar isso. Uma segunda busca, conduzida por Knippenberg e seus aliados, encontra evidências incriminatórias que apoiam sua teoria em desenvolvimento de que Sobhraj é um assassino em série.

5 de julho — Depois de fugir por meses, Sobhraj finalmente é preso por tentar, sem sucesso, envenenar dezenas de estudantes franceses em um saguão de hotel em Nova Delhi. Ele é sentenciado a 11 anos na prisão Tihar em Nova Delhi.

1987 — sabendo que seria extraditado para a Tailândia, onde provavelmente seria executado por seus crimes, Sobhraj droga seus guardas, foge por um mês e recebe mais dez anos em sua confortável prisão indiana.

1997 — finalmente libertado e seu mandado de prisão na Tailândia prescrito, Sobhraj vive como um tipo de celebridade em Paris, cobrando jornalistas por entrevistas, fechando negócios em filmes e possivelmente retornando às negociações no mercado ilegal.

2003 — Sobhraj toma a curiosa decisão de viajar para o Nepal, um dos poucos países em que ainda pode ser preso. Ele é localizado e condenado à prisão perpétua. Em 2014, ele recebe mais 20 anos quando é condenado por outro assassinato. Lá, aos 76 anos, ele permanece.

Os protagonistas

Charles Sobhraj interpretado por Tahar Rahim
Um psicopata franco-vietnamita serial killer, ladrão de joias, escapista e, ultimamente, autodidato. Em 1975, enquanto percorria o sul da Ásia reunindo hippies como seguidores, acredita-se que ele tenha cometido pelo menos 12 assassinatos.

Charles Sobhraj interpretado por Tahar Rahim

Herman Knippenberg interpretado por Billy Howle
O calmo e persistente diplomata holandês júnior que estava em seu primeiro cargo no exterior em Bangkok em 1975 quando topou com a teia de Charles Sobhraj e decidiu persegui-lo. Ele não desistiu até ter seu homem — décadas depois.

Herman Knippenberg interpretado por Billy Howle

Ajay Chowdhury interpretado por Amesh Edireweera
Cúmplice de Sobhraj em pelo menos oito assassinatos, que ele conheceu em um parque de Nova Delhi em 1975. Sobhraj despachou Chowdhury, que poderia se passar por “moderno”, para encontrar “clientes” em hotéis. Ele os levaria até “seu chefe” e, em seguida, ajudaria a envenená-los, roubá-los ou matá-los. Ele nunca foi preso e ouviu-se falar dele pela última vez em Frankfurt em 1977.

Ajay Chowdhury interpretado por Amesh Edireweera

Marie-Andree Leclerc interpretada por Jenna Coleman
A franco-canadense estava de férias de três semanas na Índia quando conheceu Sobhraj em maio de 1975, abandonando com quem estava viajando para começar um relacionamento com ele. Ferozmente devotada, ela aceitou sua vida de crime, freqüentemente assumindo uma identidade falsa para que as pessoas confiassem nele. Permaneceu leal até sua morte em 1984.

Marie-Andree Leclerc interpretada por Jenna Coleman

Nadine Gires interpretada por Mathilde Warnier
Uma francesa de 21 anos que se tornou vizinha de Sobhraj em Bangkok e rapidamente conheceu seu círculo íntimo. Ela ficou desconfiada e mais tarde se tornou uma testemunha crucial para Knippenberg e os investigadores, mantendo o controle sobre o grupo e dando provas. Ela visitou o set de The Serpent.

Nadine Gires interpretada por Mathilde Warnier

The Serpent estreia dia 1º de janeiro de 2021 na BBC One.